Популацията на императорските пингвини може да намалее наполовина през следващите 80 години, ако топенето на леда в Антарктида продължи със сегашните темпове, предупредиха учени, цитирани от в. "Дейли мейл".

Императорските пингвини вероятно са единственият вид, за който учените могат да потвърдят броя им въз основа на спътникови данни и наблюдения от въздуха - около 600 000. Но Британският антарктически институт оповести, че най-малко 300 000 екземпляра от вида ще умрат, ако сегашните темпове на покачване на температурите се запазят. Причината за това е, че морският лед, от който се нуждаят, за да се размножават, може да се стопи вследствие на покачването на температурите.

Международен екип от учени анализирал резултатите от над 150 проучвания с императорски пингвини. Заключенията са, че популацията им ще намалее с над 50 процента през този век. Тези птици се нуждаят от морски лед, когато мътят яйцата си и отглеждат малките си. Императорските пингвини се нуждаят също от морски лед през периода, когато сменят перата си.

Макар императорските пингвини да са преминали през периоди на затопляне и охлаждане по време на еволюцията си, сегашните нива на затопляне са безпрецедентни, отбелязаха учените.

Резултатите от изследването са публикувани в Biological Conservation.